09 July 2007

Ahtisaari: It is very difficult to imagine a negotiated solution for Kosovo

moderator's note: the english version is an automatic translation of the interview in french posted below.





Martti Ahtisaari, mediator of UNO for Kosovo


"It is very difficult to imagine a solution negotiated" on the statute of Kosovo


THE WORLD | 09.02.07 | Updated 14h39 09.02.07 | 16h43




Do you still believe a solution negotiated on the statute of Kosovo?


It is very difficult to imagine a negotiated solution. I fear that the Security Council of UNO must slice, so much the sights of the parts are diametrically opposite. Belgrade does not want independence of Kosovo and 90 % of Kosovan (Albanian) do not accept anything other but independence. Time will not solve the question. Even if I negotiated all my life, they would not agree.


Did one year of talks make it possible to advance?


On the questions like the protection of the religious sites, the cultural heritage, the guarantees for the Kosovan Serb ones, arrangements between Belgrade and the municipalities directed by the Serb ones, we made progress. It is an equitable compromise. But on the central problem of the statute, there is not only I can make.


You are engaged in a last "round" of negotiations. Are you ready to modify your plan?


That depends on the parts. I remain open, but I do not expect that a completely new document emerges. Certain elements are not negotiable, like the presence of the international community.


How to convince that your plan is the best compromise?


Kosovan Albanian took an active part in the process. They know that it is the result of a negotiation. They do not like all, but they are much more favorable to the plan than the Serb ones, which did not really evolve/move.


The Serb ones adopted in 2006 a Constitution (stipulating that Kosovo is integral part of Serbia) which fixes their position. From there, I do not see how they can propose something again.


Is independence negotiable for Kosovan Albanian?


They say that independence is the only thing which they can accept. But they interpret already my plan like driving with independence. The Serb ones are opposed to this plan with same interpretation. It is their right. When I present the final project, the statute will be very clearly defined.


Will you fix an expiry for the negotiation?


It is never finished, as long as the Security Council did not decide it. But I would like that my plan arrives at the Council before the end March. Even if there is a time to train the team of negotiation in Belgrade, I am held with this calendar.


Do you fear that Russia, allied of Belgrade, opposes a veto in any resolution which would lead to the independence of Kosovo?


I never found useful to speculate in what the permanent members of the Security Council will do. Do not forget that Russia agreed to give its agreement to a plain declaration of the "group of contact" (Germany, the United States, France, Italy, Great Britain, Russia) to encourage the parts to negotiate. We do not have yet the final position of anyone. These is an interesting process, which will begin really only one time that my final plan will be presented.


Would the independence of Kosovo be likely to create a precedent, in Balkans or elsewhere?


I do not think that the international community, at least in Balkans, would authorize it. But if it is fear, one should never have opened the process of the statute. UNO should have maintained until the end of time Minuk (Mission of UNO in Kosovo) and the KFOR (Force of NATO).


If the Security Council accepts your plan, at which horizon Kosovo can it hope to be independent?


One transitional period four months starts starting from the resolution of UNO, if there is one of them. For this period, a Constitution must be written by the Kosovan ones, with certain firm principles which we enacted. Always by supposing that there is a resolution, it would put an end to the mandate of Minuk after this transitional period. Then the European Union would take again the role of supervision. And I suppose that, at the proper time, the Kosovan ones will declare their independence and will be recognized. I do not have a date with the spirit, but I think that the things would go very quickly.


And if Russia blocks the process with the Security Council?


 I do not want to speculate, but everyone, with the Security Council, knows that that would create complications on the ground. If people wait until their statute is decided during eight years and that it is not done, they become nervous and there can be incidents. All is question of calendar. It would be necessary to obtain a fast decision during the German presidency of the EU (which is completed on June 30).


You managed many thorny files. Is this one a "impossible mission"?


All the conflicts of the world can be solved. I do not include/understand why people think that this file is so complicated. If you can lead the principal actors of the international community to share a point of view, they can regulate anything. I always said to them: let us regulate Kosovo then pass to the serious things, like the israélo-Palestinian conflict.


Remarks collected by Philippe Bolopion




March-10 24 June 1999: air military offensive of NATO against Serbia, the following which Belgrade agrees to withdraw its forces of Kosovo. The Serb province is put under protection of UNO and NATO.


October 2003: first direct talks, in Vienna, between Serbia and Kosovan Albanian.


December 2005: beginning of the mediation of the special correspondent of UNO, the Finnish former president Martti Ahtisaari, to lead to a new statute of Kosovo.


October 29, 2006: Serbia approves by referendum a new Constitution affirming its sovereignty on Kosovo.


January 26, 2007: Mr. Ahtisaari presents his plan at the "group of international contact" in Vienna then, February 2, in Belgrade and Pristina.


Carryforward of the negotiations


The negotiations between Serbs and Albanians will take place again on February 21 in Vienna, announced Albert Rohan, associate of Martti Ahtisaari, thus reaching at the request of the Serb president, Boris Tadic, to defer the negotiations, envisaged at the origin for February 13.


In addition, the Minister for Russian defense, Sergueï Ivanov, benefitted from the ministerial meeting of NATO in Seville to reaffirm the opposition of Moscow to the independence of Kosovo. - (With AFP)


Article published in the edition of the 10.02.07




Martti Ahtisaari, médiateur de l'ONU pour le Kosovo


"Il est très difficile d'imaginer une solution négociée" sur le statut du Kosovo


LE MONDE | 09.02.07 | 14h39 . Mis à jour le 09.02.07 | 16h43




Croyez-vous encore à une solution négociée sur le statut du Kosovo ?


Il est très difficile d'imaginer une solution négociée. Je crains que le Conseil de sécurité de l'ONU doive trancher, tant les vues des parties sont diamétralement opposées. Belgrade ne veut pas de l'indépendance du Kosovo et 90 % des Kosovars (albanais) n'acceptent rien d'autre que l'indépendance. Le temps ne résoudra pas la question. Même si je négociais toute ma vie, ils ne s'accorderaient pas.


Une année de pourparlers a-t-elle permis d'avancer ?


Sur les questions comme la protection des sites religieux, l'héritage culturel, les garanties pour les Kosovars serbes, les arrangements entre Belgrade et les municipalités dirigées par des Serbes, nous avons fait des progrès. C'est un compromis équitable. Mais sur le problème central du statut, il n'y a rien que je puisse faire.


Vous êtes engagé dans un dernier "round" de négociations. Etes-vous prêt à modifier votre plan ?


Cela dépend des parties. Je reste ouvert, mais je ne m'attends pas à ce qu'un document totalement nouveau émerge. Certains éléments ne sont pas négociables, comme la présence de la communauté internationale.


Comment convaincre que votre plan est le meilleur compromis ?


Les Kosovars albanais ont activement participé au processus. Ils savent que c'est le résultat d'une négociation. Tout ne leur plaît pas, mais ils sont beaucoup plus favorables au plan que les Serbes, qui n'ont pas vraiment évolué.


Les Serbes ont adopté en 2006 une Constitution (stipulant que le Kosovo est partie intégrante de la Serbie) qui fixe leur position. A partir de là, je ne vois pas comment ils peuvent proposer quelque chose de nouveau.


L'indépendance est-elle négociable pour les Kosovars albanais ?


Ils disent que l'indépendance est la seule chose qu'ils puissent accepter. Mais ils interprètent déjà mon plan comme menant à l'indépendance. Les Serbes s'opposent à ce plan avec la même interprétation. C'est leur droit. Lorsque je présenterai le projet final, le statut sera très clairement défini.


Allez-vous fixer une échéance pour la négociation ?


Ce n'est jamais terminé, tant que le Conseil de sécurité ne l'a pas décidé. Mais je voudrais que mon plan arrive au Conseil avant la fin mars. Même s'il y a un délai pour former l'équipe de négociation à Belgrade, je me tiendrai à ce calendrier.


Craignez-vous que la Russie, alliée de Belgrade, oppose un veto à toute résolution qui déboucherait sur l'indépendance du Kosovo ?


Je n'ai jamais trouvé utile de spéculer sur ce que les membres permanents du Conseil de sécurité feront. N'oubliez pas que la Russie a accepté de donner son accord à une déclaration unie du "groupe de contact" (Allemagne, Etats-Unis, France, Italie, Royaume-Uni, Russie) pour encourager les parties à négocier. Nous n'avons pas encore la position finale de qui que ce soit. C'est un processus intéressant, qui ne commencera vraiment qu'une fois que mon plan final sera présenté.


L'indépendance du Kosovo risquerait-elle de créer un précédent, dans les Balkans ou ailleurs ?


Je ne pense pas que la communauté internationale, au moins dans les Balkans, l'autoriserait. Mais si c'est la crainte, on n'aurait jamais dû ouvrir le processus du statut. L'ONU aurait dû maintenir jusqu'à la fin des temps la Minuk (Mission de l'ONU au Kosovo) et la KFOR (Force de l'OTAN).


Si le Conseil de sécurité accepte votre plan, à quel horizon le Kosovo peut-il espérer être indépendant ?


Une période de transition de quatre mois commence à partir de la résolution de l'ONU, s'il y en a une. Pendant cette période, une Constitution doit être rédigée par les Kosovars, avec certains principes fermes que nous avons édictés. Toujours en présumant qu'il y ait une résolution, elle mettrait fin au mandat de la Minuk après cette période de transition. Puis l'Union européenne reprendrait le rôle de supervision. Et je présume que, le moment venu, les Kosovars déclareront leur indépendance et seront reconnus. Je n'ai pas de date à l'esprit, mais je pense que les choses iraient très vite.


Et si la Russie bloque le processus au Conseil de sécurité ?


Je ne veux pas spéculer, mais tout le monde, au Conseil de sécurité, sait que cela créerait des complications sur le terrain. Si les gens attendent que leur statut soit décidé pendant huit ans et que ce n'est pas fait, ils deviennent nerveux et il peut y avoir des incidents. Tout est question de calendrier. Il faudrait obtenir une décision rapide durant la présidence allemande de l'UE (qui s'achève le 30 juin).


Vous avez géré beaucoup de dossiers épineux. Celui-ci est-il une "mission impossible" ?


Tous les conflits du monde peuvent être résolus. Je ne comprends pas pourquoi les gens pensent que ce dossier est si compliqué. Si vous pouvez amener les principaux acteurs de la communauté internationale à partager un point de vue, ils peuvent régler n'importe quoi. Je leur ai toujours dit : réglons le Kosovo puis passons aux choses sérieuses, comme le conflit israélo-palestinien.


Propos recueillis par Philippe Bolopion




24 mars-10 juin 1999 : offensive militaire aérienne de l'OTAN contre la Serbie, à l'issue de laquelle Belgrade accepte de retirer ses forces du Kosovo. La province serbe est mise sous protection de l'ONU et de l'OTAN.


octobre 2003 : premiers entretiens directs, à Vienne, entre la Serbie et les Kosovars albanais.


Décembre 2005 : début de la médiation de l'envoyé spécial de l'ONU, l'ex-président finlandais Martti Ahtisaari, pour aboutir à un nouveau statut du Kosovo.


29 octobre 2006 : la Serbie approuve par référendum une nouvelle Constitution affirmant sa souveraineté sur le Kosovo.


26 janvier 2007 : M. Ahtisaari présente son plan au "groupe de contact" international à Vienne puis, le 2 février, à Belgrade et à Pristina.


Report des négociations


Les négociations entre Serbes et Albanais reprendront le 21 février à Vienne, a annoncé Albert Rohan, adjoint de Martti Ahtisaari, accédant ainsi à la demande du président serbe, Boris Tadic, de reporter les négociations, prévues à l'origine pour le 13 février.


Par ailleurs, le ministre de la défense russe, Sergueï Ivanov, a profité de la réunion ministérielle de l'OTAN à Séville pour réaffirmer l'opposition de Moscou à l'indépendance du Kosovo. - (Avec AFP.)


Article paru dans l'édition du 10.02.07